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에베레스트에 대해

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세계최고봉인 에베레스트 하면 우리는 쉽게 이러한 질문들을 떠올릴 수 있다. 에베레스트 정상의 위치는 정확히 어디일까? 에베레스트는 인도 북부 네팔과 중국 남부 티베트의 국경선에 있는데 왜 영어이름이 붙었을까? 어떤 기준으로 측정했기에 에베레스트가 세계최고봉이 되었을까? 세계최고봉에 처음 오른 사람은 누구일까?

위의 질문에 간단히 답을 하면 이렇다. 에베레스트는 네팔과 티베트 국경선에 있지만 에베레스트 정상의 정확한 위치는 북위 27도 59분 17초, 동경 86도 55분 31초다. 영어이름이 붙은 것은 19세기 식민지 시대에 이 사실을 처음 발견한 영국인들이 자신들이 편하게 부르려고 원명인 '초모룽마'를 무시하고 에베레스트라 불렀기 때문이다. 그리고 에베레스트가 세계최고봉으로 채택된 것은 해수면을 기준으로 삼았기 때문이다. 만일 지구의 중심부를 기준으로 측정하면 적도 인근인 에쿠아도르의 침보라조(6,310m)가 최고봉이 된다.

그 높이가 6384.442미터로 에베레스트보다 2229미터나 높다. 이는 지구의 자전으로 적도 부근이 불룩해져 있기 때문이다. 에베레스트에는 1953년 5월 힐러리와 텐징이 처음 올랐지만, 1924년 6월 정상등정에 나섰다가 실종된 맬러리와 어빈일 수도 있다는 주장이 제기되기도 했다. 2007년 6월 국제등반대가 당시의 복장과 장비를 재현해 북릉‒북동릉을 따라 정상에 올랐기 때문이다.

[네이버 지식백과] 에베레스트에 대해 (에베레스트-도전과 정복의 역사, 2007. 8. 5., ㈜살림출판사)


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